Kwong Wah

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  • 消防员在火场救出一名女孩。(法新社照片)

  • 伤者紧急送院。(法新社照片)

(危地马拉城9日综合电)危地马拉城附近一间收容受虐待儿童的中心周三发生大火,造成最少20名女童死亡,另外38人受伤。

危地马拉消防部门发言人消防部门发言人克鲁兹说,发生火警的“圣母升天安全之家”位于首都危地马拉城以东的圣何塞皮努拉村。

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当局指出,目前有20人死亡,另外38人受不同程度烧伤,经送往危地马拉城医院救治。据报起火处是该儿童之家的女生翼楼,20名死者全是14岁至17岁的女童。卫生部说,伤者中有14人严重烧伤。

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初步报告显示,起火儿童之家内有部分儿童和青少年曾通宵示威,抗议食物差和受工作人员恶待。有报道指有部分儿童纵火烧床褥引致大火。

该中心由社会福利机构监督,收容受家庭虐待或在街上流浪的18岁以下未成年人。中心兴建时原定只收容500人,但起火时中心内住有约800名儿童及未成年者。该儿童之家过往曾被批评过度挤迫,并曾发生虐待事件及有人逃走。