Proxima b,最接近地球的行星,可能在液态水海洋中被覆盖

Proxima b,最接近地球的行星,可能在液态水海洋中被覆盖

Proxima b,最接近地球的行星,可能在液态水海洋中被覆盖

RTX2MW7L
2016年8月24日欧洲南方天文台发布的一份未注明日期的艺术家的印象中,可以看到绕着我们太阳系最近的恒星 - 红矮星Proxima Centauri运行的行星Proxima b表面的视图。 照片:ESO / M. Kornmesser

当发现了星球Proxima b的发现时,天文学家在寻找外星生命时引起了极大的震动。

这颗离地球仅4.2光年的恒星绕行星运行,看起来很完美 - 距离它的母恒星的距离正确,它的大小合适,并且它是岩石。 还有什么可以从系外行星中得到什么呢?

水。

在接受在天体物理学杂志上发表的中,一组研究人员表示,Proxima b很可能是一个类似于地球的“海洋星球”。

法国国家科学研究中心(CNRS)的研究人员在一份说:“[这个星球]的海洋覆盖整个表面,类似于木星或土星的冰冷卫星。”

Proxima b轨道Proxima Centauri - 一颗红矮星,是距离太阳最近的已知恒星。 它围绕其恒星的11天轨道比水星围绕太阳的轨道要小得多,但是,由于近星座宇宙仅比太阳大约12%,并且方式更暗,因此行星位于“金发姑娘区”内 - 温度适合液态水存在的区域。

“与人们的预期相反,这种接近并不一定意味着Proxima b的表面太热,”研究人员说。

确定系外行星可居住性的另一个关键因素是它的大小。 这通常是通过在行星运输过程中观察行星来确定的 - 这是一个从地球上看到它从主星前方经过的事件。 然而,Proxima b和地球的相对位置使观测这种运输的可能性极低 - 仅有1.5%, 。

因此,研究人员不得不求助于下一个最好的事情 - 计算机模拟。

“这是马赛天体物理实验室(CNRS / Aix-Marseille大学)和康奈尔大学天文学系的研究人员使用的方法,”研究人员说。“借助内部结构模型,他们探索了Proxima b可以呈现的不同成分,并推导出了行星半径的相应值。 他们将研究限制在由金属核心和岩石地幔组成的潜在可居住,密集和坚固的行星的情况下。“

利用这种技术,他们计算出行星的半径是地球的半径的0.94到1.4倍。 如果它接近估计的下端,那么行星将非常密集并且将包含占其质量的三分之二的金属核心。 在这种情况下,地表水(如果存在)将占地球总质量的大约0.05% - 与地球相当,它占地球的0.02%。

另一方面,如果估计的上端是正确的,Proxima b的质量将在岩石中心和周围的水之间均匀分布,并且它将被120英里深的单个巨大海洋所覆盖。

研究人员得出结论:“在这两种情况下,地球周围都会出现薄薄的气氛,就像在地球上一样,使得Proxima b成为可能的居住地。”


载入中...